Δύο USB μικρόφωνα σε Linux

Καλή Χρονιά είπαμε;
Νομίζω είναι η πρώτη δημοσίευση του 2019. Ξέρετε, επειδή δεν είμαι επαγγελματίας αρθρογράφος και επειδή είμαι ένθερμος υποστηρικτής της άποψης «Γράψε, όταν έχεις κάτι να γράψεις», επιπροσθέτως ότι ο ελεύθερος χρόνος είναι πλέον λίγος, το αποτέλεσμα είναι ακριβώς αυτό.
Αυτή τη φορά έχω να δημοσιεύσω κάτι όμως, το οποίο ίσως βοηθήσει άλλους που θα ήθελαν να πάρουν μια απόφαση στην αγορά ξεχωριστού/αποκλειστικού μικροφώνου πχ. για podcasts, youtube, live chatting, gaming κλπ.

Η λάθος επιλογή

Θα προτείνω να ψάξετε αρκετά πριν αποφασίσετε τι είδους μικρόφωνο θα αγοράσετε. Σε γενικές γραμμές υπάρχουν δυο είδη μικροφώνων, τα πυκνωτικά (condenser) και τα δυναμικά (dynamic). Υπάρχουν κι άλλα πολλά χαρακτηριστικά τα οποία όμως θεωρώ δευτερεύουσας σημασίας για τη παρούσα δημοσίευση. Σε ότι αφορά τη σύνδεση, τα XLR απαιτούν έξτρα εξοπλισμό για σύνδεση με υπολογιστή. Τα USB φυσικά δεν έχουν τέτοιες απαιτήσεις, απλά τα συνδέεις και (τις περισσότερες φορές) απλά δουλεύουν.
Αν και το έψαξα αρκετά, με reviews στο Youtube, άρθρα κλπ, κατέληξα να κάνω τη λάθος (για μένα) επιλογή. Αυτή ήταν ένα Samson Meteor το οποίο είναι πραγματικά ένα εξαιρετικό μικρόφωνο, αλλά δεν είναι για μένα ή για να το πω καλύτερα για το χώρο που διαθέτω.
Βλέπετε, τα πυκνωτικά μικρόφωνα (όπως το Meteor) είναι αρκετά ευαίσθητα στη «σύλληψη» ήχων από παντού. Το συγκεκριμένο είναι μεν καρδιοειδές (cardioid), αλλά αυτό λίγη σημασία έχει στη δική μου περίπτωση. Δηλαδή, μιλάμε ότι αν περάσει κουνούπι εκείνη την ώρα θα ακουστεί στο μικρόφωνο. Αυτό για άλλους είναι καλό, για άλλους (σαν εμένα) είναι κακό.
Το αποτέλεσμα της παραπάνω λάθους επιλογής ήταν να παραγγείλω άλλο ένα μικρόφωνο, αυτή τη φορά δυναμικό. Το αρνητικό με αυτές τις αγορές είναι ότι δύσκολα μπορεί κάποιος να δοκιμάσει το προϊόν πριν το αγοράσει.
Να σημειώσω εδώ ότι τα συγκεκριμένα δυο μικρόφωνα δεν υπήρχαν διαθέσιμα στην Ελληνική αγορά, τουλάχιστον σε ακτίνα 10χλμ από το σπίτι μου.
Επαναλαμβάνω ότι το μικρόφωνο είναι εξαιρετικό και ως κατασκευή και ως απόδοση. Απλά δεν είναι για μένα. Δείτε σχετικό review με δοκιμή στο παρακάτω βίντεο. Λάβετε υπόψη σας ότι ο τύπος έχει, όπως θα δείτε και μόνοι σας, (σχεδόν) studio στο σπίτι του.

Η σωστή επιλογή

Η σωστή επιλογή για μένα, αυτή που μου ταίριαξε καλύτερα, ήταν ένα Samson Q2U Dynamic. Άλλη κατασκευή βέβαια, στιβαρή και αυτή μεν, αλλά διαφορετικής «νοοτροπίας». Είμαι έτοιμος για πίστα λέμε.
Χρειάζεται να είσαι πιο κοντά στο μικρόφωνο για να γράψεις σωστά, ενώ στο πυκνωτικό αυτό είναι πιο δύσκολο (μπουκώνει). Για τη «δουλειά» που το θέλω εγώ είναι μια χαρά. Το προηγούμενο απλά ήταν «too much». Δείτε review του Q2U στο παρακάτω βίντεο.

Audacity

Όσοι ασχοληθείτε με το «άθλημα» θα προτείνω ένα πρόγραμμα ανοιχτού κώδικα με το όνομα Audacity. Θέλει μια μικρή εξοικείωση για να το δουλεύετε άνετα, αλλά μικρή. Δεν είναι Blender ή Kdenlive και έχει εξίσου καλά αποτελέσματα, σε ότι αφορά βέβαια τον ήχο που επεξεργάζεστε. Δείτε ένα βίντεο για νέους χρήστες (από τα πολλά που κυκλοφορούν εκεί έξω) που αφορά το Audacity.

Windows & Linux

Ωραία όλα τα παραπάνω, ας πάμε όμως στο «ζουμί» της υπόθεσης. Λοιπόν, απλά και απέριττα θα σας πω ότι και τα δυο μικρόφωνα λειτουργούν καλύτερα σε Ubuntu/Linux 18.04 και Linux Mint 19.1 απ’ ότι σε Windows 10. Η διαφορά εδώ είναι ένα πρόγραμμα (Samson Sound Deck), το οποίο προσωπικά θεωρώ απαραίτητο, που πρέπει να κάνεις εγκατάσταση σε Windows ώστε να μπορείς να γράψεις σαν άνθρωπος. Αυτό το πρόγραμμα βρίσκεται εδώ.
Σε Linux, από την άλλη, δεν χρειάζεται κάτι τέτοιο (και να θέλαμε δεν υπάρχει). Ο θόρυβος (background noise) είναι λιγότερος (στα δικά μου αυτιά) και διορθώνεται εύκολα με το Audacity. Να πούμε εδώ για όσους δεν το γνωρίζουν ότι το Audacity είναι διαθέσιμο και σε Windows, αλλά για μένα δεν ήταν αρκετό για να μειώσω σε ικανοποιητικό επίπεδο τον θόρυβο (λαμβανομένου υπόψη ότι δεν είμαι και κανένας expert στο Audacity).
Επίσης το Monitoring, είναι η διαδικασία αυτή που ακούς σε realtime χωρίς καθυστερήσεις (latency) τι λες και τι γράφεις, λειτουργεί επίσης απρόσκοπτα (και στα δυο μικρόφωνα).

Αυτά τα ολίγα από ‘μένα και κάτι άλλο. Το Meteor σκέφτομαι να το δώσω. Είναι δυο μέρες χρησιμοποιημένο, με απόδειξη αγοράς και 2 χρόνια εγγύηση. Όποιος/α ενδιαφέρεται ας στείλει ένα μήνυμα στο nicktux AT disroot PERIOD com.


Until next time …
«Keep Your Mind in a Constant State of Openness»

Δημιουργία bootable USB (Linux ή Windows) από Ubuntu

Σε αυτή τη δημοσίευση θα δούμε πως οι εφαρμογές Disks και WoeUSB μπορούν να μας βοηθήσουν όταν θέλουμε να δημιουργήσουμε bootable USB sticks και το λειτουργικό σύστημα στο οποίο θα γίνει η διαδικασία είναι το Ubuntu/Linux. Οι παρακάτω περιπτώσεις που παρουσιάζονται έχουν δοκιμαστεί με επιτυχία σε λειτουργικό σύστημα Ubuntu/Linux 18.04 LTS.
Ένα bootable USB (ή USB εκκίνησης) χρησιμεύει στην εγκατάσταση ενός λειτουργικού συστήματος σε έναν υπολογιστή ή ακόμη και στη διόρθωση του λειτουργικού συστήματος όταν έχει χαλάσει.

Continue reading «Δημιουργία bootable USB (Linux ή Windows) από Ubuntu»

[Ubuntu Release] Το Ubuntu 18.04 LTS είναι εδώ!

Σήμερα δόθηκε στη κυκλοφορία η έκδοση του Ubuntu με κωδική ονομασία Bionic Beaver και αριθμό έκδοσης 18.04. Αυτή η έκδοση έρχεται με υποστήριξη μακράς διάρκειας 5 ετών από την ημερομηνία κυκλοφορίας.

Το Bionic Beaver φέρνει Βελτιώσεις, Αλλαγές και νέα χαρακτηριστικά, καθώς και αναβάθμιση εφαρμογών σε νεότερη έκδοση.
Continue reading «[Ubuntu Release] Το Ubuntu 18.04 LTS είναι εδώ!»

[Debian] Ρυθμίστε το Exim4 για αποστολή Email μέσω Gmail SMTP

Πρόσφατα χρειάστηκε να στήσω μια MTA (Message Transfer Agent) υπηρεσία στον υπολογιστή μου ώστε να μπορώ να στέλνω Emails όχι μόνο τοπικά αλλά και έξω από αυτόν. Ψάχνοντας βρήκα κάμποσους οδηγούς στο διαδίκτυο, οι περισσότεροι εξ αυτών όμως ήταν παρωχημένοι. Όλο και κάποιο λάθος προέκυπτε στο Configuration που απέτρεπε τη σωστή λειτουργία.
Εν τέλει μετά από διάφορες δοκιμές βρήκα τις ρυθμίσεις που έπρεπε να κάνω για να δουλέψει όπως πρέπει.
Παρακάτω θα δούμε πως μπορούμε να ρυθμίσουμε το Exim σε ένα σύστημα Debian ώστε να στέλνουμε μηνύματα από το σύστημα (πχ μέσω τερματικού) σε έναν εξωτερικό λογαριασμό Email. Σε αυτό το παράδειγμα θα χρησιμοποιήσουμε τον ίσως δημοφιλέστερο Email Provider, το Gmail της Google.
Continue reading «[Debian] Ρυθμίστε το Exim4 για αποστολή Email μέσω Gmail SMTP»

[Free VPN] Σε Ubuntu/Linux και παράγωγες διανομές

Σε προηγούμενη δημοσίευση είδαμε πόσο εύκολο είναι να στήσει κάποιος σε Linux Server ένα VPN χρησιμοποιώντας, το ασφαλέστερο για σήμερα πρωτόκολλο, openvpn.
Εδώ θα δούμε πόσο εύκολα μπορεί κάποιος να χρησιμοποιήσει μια υπηρεσία Free VPN σε Ubuntu/Linux client.

Continue reading «[Free VPN] Σε Ubuntu/Linux και παράγωγες διανομές»

[OpenVPN] Στήστε ένα VPN σε Linux Server

Όταν αναφερόμαστε σε Virtual Private Networks το μυαλό μας πάει αυτόματα στην ασφάλεια, την ιδιωτικότητα (privacy) και την αποφυγή της λογοκρισίας (ευτυχώς στο τελευταίο δεν έχουμε πρόβλημα εδώ στην Ελλάδα, τουλάχιστον όχι ακόμη).
Το γιατί θα ήθελε κάποιος να χρησιμοποιήσει ένα VPN είναι καθαρά προσωπική υπόθεση. Σε αυτή τη δημοσίευση θα δούμε πως μπορούμε να στήσουμε ένα VPN και να το χρησιμοποιήσουμε, μέσα σε 10 λεπτά.
Continue reading «[OpenVPN] Στήστε ένα VPN σε Linux Server»

Κρυπτογράφηση αρχείων με το GnuPG

Σε αυτό το blog έχουν δημοσιευτεί κάμποσες μέθοδοι κρυπτογράφησης αρχείων και φακέλων με διάφορα εργαλεία διαθέσιμα σε Linux, είτε και cross-platform.
Παρακάτω θα δούμε άλλον έναν τρόπο κρυπτογράφησης, πιο ισχυρό (ίσως) από τους προηγούμενους, αφού διαθέτει δυο επίπεδα ασφαλείας.
Continue reading «Κρυπτογράφηση αρχείων με το GnuPG»